Warm Welkom in Wolphaartsdijk 🇾🇪

Zondag 5 juli – maandag 3 augustus

Blijkbaar was er dit weekend al een welkomstfanfare besteld in Wolphaartsdijk maar wij hadden echter beslist om nog wat rond te zwerven in Veere en Vrouwenpolder. We gidsen Freke en Simon van SY Palatina langs de vesten van het pitoreske Veere.

Daarna gaat onze tocht richting Vrouwenpolder en hebben we nog net een plaats aan de steiger . Van hieruit kun je mooi wandelen naar het brede zandstrand en vanwege het mooie weer is het redelijk druk.

We nemen afscheid van Palatina die hun tocht verder noordwaarts starten. Vrijdagmiddag trekken wij dan richting WSVW waar we verwelkomt worden door vele bekenden met veel getoeter !

Zondag krijgen we bezoek van Stijn en Jes en onze 2 oudste kleinkinderen Jules en Louis. We hebben onze dinghy terug opgeblazen en kunnen zo met Jules wat rondvaren in de haven .

De wind laat het de komende week wat afweten dus dobberen we terug het meer op . Het is nog steeds rustig hier want aan elk eilandje is er plaats voor ons om aan te leggen. Vanaf de mosselplaat trekken we met onze dinghy naar Kamperland om wat boodschappen te doen en naar Veere voor een gezellig bezoek aan het clubhuis.

In het weekend gaan we dan richting Grevelingen waar we mooi kunnen ankeren aan de mosselbank en de stampersplaat. Ondertussen moeten we weer wat wennen aan wat geregel hier en daar en begint de eerste werkdag redelijk dichtbij te komen …

De laatste week brengen we nog door met een tocht naar Steenbergen. Via de vliet is het een mooie tocht door de natuur.

Daarna trekken we naar het Haringvliet en overnachten aan de steiger van de Volkeraksluizen. Aan de binnenzijde is dat toegestaan en ook hier weinig volk te bespeuren… Een wandeling levert ons een volle pot braambessen op die hier in overvloed in het wild staan!

Op elk heel uur draait de Haringvlietbrug en met de wind op kop kruisen we richting Middelharnis.

Daar liggen 3 vrije meerboeien en we besluiten om hier te overnachten vanwege het nog steeds mooie weer. De volgende ochtend zijn we net voor de miezerregen aangelegd in Middelharnis. Het is hier mooi vernieuwd en in de havenkom kun je nu ook aanmeren aan mooie steigers zien we later als we de stad intrekken.

En dan zeilen we terug naar Wolphaartsdijk en beginnen we aan het uitladen van onze spullen aan boord. Een hele stapel kleding die de kast niet is uitgekomen, een welbekend fenomeen bij menige zeiler😅. Onze waterlijn schiet de hoogte in nadat ook onze dinghy en reserve zeilen onze boot verlaten ! Vanwege het prachtige mooie weer kunnen we volop genieten van de leuke overdekte barbecueplaats in de haven . Vanaf nu zullen het enkel nog zeilweekendjes worden maar het afgelopen rondje Atlantic neemt niemand ons nog af…

Go with the flow … 🇾🇪

Woensdag 1 juli – vrijdag 3 juli

Totale afstand : 240 mijl

Tijdens onze 4 dagen in Cherbourg hebben we niet stilgezeten ! Vooral terug wandelen stond bovenaan onze to do lijst. En dat hebben we gevoeld. Een tochtje naar de stad bezorgde ons al stramme beenspieren, zo gezond is stilzitten dus niet… We gingen op zoek naar herstelmateriaal voor onze tafel om die terug stevig op haar sokkel te monteren.Een grote ‘bricolage’ winkel zoeken betekende een ritje met de bus , zo hebben we dus ook eens iets anders van Cherbourg gezien. En natuurlijk hoorde een lekkere maaltijd met ‘fruits de mer’ er ook bij….

Het waaide de afgelopen dagen ook pittig en vanaf woensdag zagen we dus een klein weervenster om richting Vlissingen te zeilen. Windvoorspelling is 15 knopen uit het zuidwesten en zo vertrekken we ook rond 14u. Stroming mee aan Barfleur dus dat ziet er goed uit! We varen nu ‘als melkmeisje’ zoals ze in Nederland zeggen; fok uitgeboomd aan bakboord en ons grootzeil over stuurboord met een stevige bulletalie. (een stevige lijn, die op ruime- en voordewindse koersen wordt gespannen tussen het uiteinde van de giek naar een vast punt op het voorschip. Samen met de grootschoot zorgt de bulletalie ervoor, dat de hoek die de giek met het schip maakt, niet kan veranderen)

Als ik om middernacht de wacht van Erik overneem trekt de wind serieus aan tot 25 knopen en surfen we over de golven . Uiteindelijk halen we ons grootzeil naar beneden want de wind blijft aantrekken en nu krijgen we 30 knopen ware wind voor de kiezen. We varen nu van west naar oost. Oost, west , thuis is bijna de Jest😃

Donderdag tegen 14u30 zijn we aan Cap Gris Nez en hebben nog net de stroming mee gelukkig . Af en toe breekt een golf langs opzij en spettert dan over dek . Al bij al gaat het vlot en goed vooruit en zijn we snel aan Calais. Weinig ferry’s te zien, dat zal wel te maken hebben met corona ! We tellen er slechts 3 …Boven de Engelse kust is het wat aan het onweren en kleurt de lucht redelijk donker.

Al gespot door het thuisfront…

Als we bijna aan Duinkerke zijn mag ik gaan slapen, hopelijk een iets rustigere nacht tegemoet… Rond 23u30 , een half uur voor het overnemen van de wacht word ik al terug wakker en zijn we net aan de Trapegeer boei. De wind is nu geleidelijk wat afgenomen en zo zijn we snel de nacht door , glijden voorbij de Belgische kust en komen we net met opkomend water aan de monding van de Westerschelde. De kleine sluis in Vlissingen staat net open , we treuzelen wat zodat Palatina die net iets achter ons is nog mee kan versassen. Helaas, de sluis gaat dicht en we liggen hier dus alleen. Ons eerste ontvangstcomité staat ons bovenaan op te wachten : de Nederlandse Marechaussee 😅. Ze vragen of we kunnen afmeren na de sluis. We zijn blijkbaar al gevolgd door de Nederlandse Kustwacht vanaf ons vertrek in Antigua … Het zijn zeer vriendelijke mannen en na paspoort – en scheepspapierencontrole mogen we verder. Het grappige is dat ze dachten dat we naar Breskens gingen en stonden ons daar al op te wachten. Zo moesten ze zich dus haasten door de westerscheldetunnel om tijdig in Vlissingen te zijn ! Het is 11u als we aanleggen voor de brug en de eerste opening is pas om 14u12 , de zogenaamde start van de ‘blauwe golf’ die ons een snelle doorvaart belooft tot in Middelburg.

Efkes uitrusten in de zon

Daar blijven we nu 2 nachtjes uitrusten , slapen op een niet bewegende boot kan deugd doen 👍

Mooi Middelburgs straatje

Sea you soon… 🇫🇷

Gezien de onvoorspelbaarheid van de zee is het misschien niet vreemd dat zeelui altijd zo bijgelovig zijn. Ergens in het lijstje van ‘bijgeloof’ op zee staat de waarschuwing om niet op een vrijdag uit te varen, de dag dat Christus werd gekruisigd. In de 19de eeuw probeerde de Britse marine een eind te maken aan dit bijgeloof. De kiel van een nieuw schip werd gelegd op een vrijdag, het schip kreeg de naam H.M.S. Friday, ze werd te water gelaten op een vrijdag en koos zee op een vrijdag. Noch van het schip, noch van de bemanning is ooit nog iets vernomen….

Dus vertrekken wij op zaterdag….

Zaterdag 13 juni

Het is stipt 9 u als we de ankerbaai uitvaren. Eerst passeren we het rotsige eiland Sāo Jorge met precies velourse groene heuvels.

Met dubbelgereefd grootzeil zetten we dan koers richting het eiland Graciosa. Plan is om in de beschutting van het eiland noordoostelijk te zeilen. Er staat een NW windje van 17 knopen dus dat lukt prima. Ook dit eiland ziet er heel groen uit . Te begrijpen want enkele dikke wolken zien we steeds hun lading regen erboven lossen . En daar pikken wij nog een buitje van mee als we er voorbij varen !

Met het laatste telefoonbereik bellen we nog even met Bompa om te verwittigen dat we vertrokken zijn ! Tegen de avond ligt het eiland Terceira aan stuurboord . We starten met onze wachten , ik ga slapen van 20u tot 23 u en zo wisselen we onze 3 u durende wachten af. Rond middernacht is het aan het onweren vlak naast ons en draait de wind zodat we overstag moeten. Helaas moet ik Erik hiervoor uit zijn slaap halen want met mijn hand krijg ik die klus niet zelf geklaard… De rest van de wachten is het lastig zeilen want de wind draait alle kanten uit…

Zondag 14 juni

LAT: 39.32.70 N LONG : 26.39.49 W

Dagafstand 124 mijl

Na een toch niet zo rustige nacht waar de wind steeds draaide en met weinig slaapuren proberen we de aangegeven route van ons weerprogramma te volgen. Ook nu haalt SY Palatina ‘s morgens een weerbericht binnen en wij ‘s avonds. Zo kunnen we steeds correct bijsturen indien nodig. Zo slingeren we van een noordelijke koers naar een oostelijke , leggen wel wat mijlen af , schieten toch niet echt op…maar vermijden zo wel een front met veel wind!

Maandag 15 juni

LAT : 40.36.47 N LONG : 25.53.98 W

Dagafstand 132 mijl

Na een heldere nacht vol met prachtige sterren varen we nu terug richting noord. Tijdens Erik zijn wacht is er één van onze kapokkussens ontploft! Heel de kuip lag vol met pluchen dus nu kan eindelijk het reeds 1000 x opgelapte kussen de vuilbak in! In de namiddag maken we ons klaar voor wat toenemende wind die gaat aanhouden tot dinsdagmorgen. We zetten een 2 de rif en dat blijkt geen slechte beslissing want de ware wind neemt toe tot 25 knopen met een aandewindse koers. Dat blijft zo gedurende de ganse nacht…De golven zorgen voor een oncomfortabel gevoel en binnen is het moeilijk om je schrap te zetten. Een grote onverwachte golf smakt Erik tegen de tafel met een harde knal . Gelukkig geen lichamelijk letsel maar onze tafel is iets uit de haak geslagen. Met wat spanbanden houden we ze nu in balans, een extra klusje dus voor als we terug zijn…

Dinsdag 16 juni

LAT : 42.34.99N LONG: 26.19.16W

Dagafstand 152 mijl

Oh what a night….Heel de nacht door beukten de golven op en over onze boot! Daarbij hoorden ook nog enkele porties regen en we zijn dus blij als er in de loop van de ochtend betere lucht op ons afkomt! Niet veel later zitten we terug in de zon . Twee kleine dolfijnen tuimelen in balans achter ons uit het water! Het wordt een mooie rustige zeildag en kunnen zo ons slaaptekort wat inhalen. En zoals beloofd draait in de late namiddag de wind naar het noord- noordwest. Dat betekent dus terug koers zetten naar het noordoosten gelukkig!

Woensdag 17 juni

LAT : 43.32.71N LONG: 25.03.13 W

Dagafstand 112 mijl

Reeds gisteren zagen we op de weersvoorspellingen een front afkomen vanaf het zuidwesten. Vanaf vrijdag voorspelt dat onstuimige wind tot 40 knopen 🤨👎. Om de kern ervan een beetje te ontwijken besluiten we in overleg met Palatina om onze koers terug naar het oosten te verleggen. Zo blijven we iets ten zuiden van dat front. Voor de rest is het prachtig vertoeven in de zon! We zien eindelijk sinds lang geleden een vliegtuig passeren ! Met dit rustige weer besluiten we om buiten te douchen. Hiervoor hebben we een drukvat met 5 liter(koud) water waaraan Erik de douchekop van onze douchezak heeft gemonteerd. Inzepen maar en afspoelen, het frisse water kikkert je meteen op💦😃

Het witte stipje zijn wij…

Donderdag 18 juni

LAT : 43.37.78N LONG: 22.31.19W

Dagafstand 116 mijl

Rond een uur of 4 deze morgen moeten we gijpen ( door de wind gaan bij een voor de windse koers) omdat de wind nog maar eens gedraaid is. Het lijkt wel of we in een soort labyrint zitten, telkens als je denkt de juiste route te pakken te hebben stuit je op een hindernis😅

Tegen de ochtend trekt de wind wat harder door en kunnen we terug mijlen maken al is dat heel de voormiddag in een miezerregen. Een ganse groep dolfijnen omsingelt ons alsof we een grote vis zijn waarachter ze jagen . Het zijn vrolijke beestjes want ze springen en dansen langszij, duiken dan onder de boot door en tuimelen in en uit het water, wat een spetterende show altijd👍Vandaag op het menu: pancakes ! We kochten in Tenerife een hele voorraad van die bussen die je enkel moet aanlengen met water. Goed schudden en bakken maar, heerlijk!

Je ziet dat ze gebakken zijn door Erik 😜

Vrijdag 19 juni

LAT: 43.27.61N LONG:19.47.79W

Dagafstand 127 mijl

Tijdens mijn nachtwacht hou ik me bezig met het uitzuiveren van onze mailbox, iets wat perfect offline kan . En zo stuit ik nog op een mail met in bijlage 2 verslagen over een atlantische oversteek richting Carieb die ik gekregen heb van Heidi en Las. Totaal vergeten lectuur en nu tijd zat om te lezen! De verslagen lezen als een trein en wat grappig is , met heel veel herkenningspunten .

Ook vandaag prachtig zonnig weer en we maken ons stilaan klaar voor de harde wind die voorspelt wordt. Het gekke is dat onze barometer niet zakt of stijgt… We brengen de dag door met wat lezen, puzzelen, eten maken en wat hazenslaapjes. Af en toe eens kletsen op de marifoon met SY PALATINA en ook daar is alles ok aan boord.Tijdens mijn wacht van 23u tot 2u begint de wind aan te trekken en de golven worden steeds hoger, dat belooft een onrustige nacht…

Zaterdag 20 juni

LAT: 43.15.96 N LONG: 16.45.17 W

Dagafstand 149 mijl

We zeilen enkel op ons voorzeil en door de steeds toenemende wind halen we topsnelheden. We surfen tegen 10,5 knoop van de golven af. Tegen de middag varen we in een soort jacuzzi met windsnelheden tot 35 knopen ware wind ! De achteroplopende golven tillen ons omhoog en hun schuimende turquoise toppen worden door de wind weggeblazen, mooi om zien. Eten klaarmaken is nu echt een opdracht want door elke onverwachte golf word je afgestraft als je een mes of vork niet goed hebt weggelegd, lang leve de antislip matjes!

Op de foto lijkt het mee te vallen …..

Tegen aperotijd beslissen we om te gijpen en meer noordelijk te varen, met zo’n 27 knopen wind geen makkelijke opdracht maar toch lukt het ons prima! De wind zakt nu gelukkig ook stilaan terug naar 20 knopen zodat we hopelijk wat kunnen bijslapen.

Zondag 21 juni

LAT: 44.42.56 N LONG: 14.46.40 W

Dagafstand 148 mijl

Wat een start van de zomer vandaag ! Volop zon en geen wolkje te bespeuren ! En op deze langste dag van het jaar korten wij deze in met 1 uur ! We zitten ondertussen in tijdzone GMT +1.

Maandag 22 juni

LAT : 46.18.57 N LONG: 13.10.57 W

Dagafstand 134 mijl

Zo zonnig als het gisteren was zo mistig starten we de dag vandaag! Onze barometer vertoonde al een wolk met regen en het voelde gisterenavond al klammig aan dus dit was te voorspellen. Op zee is elk schip dat in zicht komt een opmerking waard, zoals je tijdens een eenzame boswandeling soms een passerende vreemdeling nakijkt. Schuin voor ons , enkel zichtbaar op ons scherm ,duikt een groot vrachtschip ‘Eco Future’ op. Palatina roept hen op en vraagt of het mogelijk is om achter ons te passeren. Ze wijzigen hun koers en varen met 12,5 knoop tussen ons door. We horen enkel de misthoorn maar het schip zelf kunnen we met het blote oog niet zien. Iets na de middag zitten we terug in de zon.

Dinsdag 23 juni

LAT : 47.33.52 N LONG : 10.37.58 W

Dagafstand 139 mijl

Het is te merken dat we stilaan richting bewoonde wereld koersen. Ook deze nacht vaarde er een tanker ons voorbij op weg naar Hull. Tegen de ochtend mag onze radar nog even op want verschillende mistbanken belemmeren ons zicht. In de late namiddag zakt de wind in als een pudding zoals voorspeld. De motor mag voor de eerste keer deze tocht nog eens draaien en we zetten nu rechtstreeks koers naar Cap de la Hague. Morgenmiddag hopen we terug wind uit noordelijke richting op te pikken !

Woensdag 24 juni

LAT : 48.11.74 N LONG : 07.51.43 W

Dagafstand 123 mijl

Ook deze dag start mistig en hardnekkig dit keer want de zon komt pas laat in de middag tevoorschijn. We hebben daarentegen wel een prachtige zeildag . Met de noordenwind kunnen we nu recht op Ile d’Ouessant afvaren .

Donderdag 25 juni

LAT : 48.33.48 N LONG : 05.11.32 W

Dagafstand 131 mijl

Als we tegen 5 u arriveren aan het verkeersscheidingsstelsel is er weinig grote scheepvaart. Wel wat vissersschepen en een gigantisch containerschip OOCL Japan van 400 meter lang en 59 meter breed. Als ik de wacht aan Erik over laat zitten we midden tussen 2 vissersschepen . Altijd spannend en zeker in het donker… In de ochtend krijgen we nog wat onweer en een bui te verwerken. Af en toe zien we een flits van de vuurtoren. Geen wind meer en we zetten de motor op volle kracht omdat we morgenvroeg tegen 9u30 ten laatste de stroom willen oppikken. Het plan is om Guernsey aan stuurboord te passeren en Alderney letterlijk en figuurlijk links te laten liggen . Zo moeten we een gemiddelde snelheid van 5,5 knoop halen en het stroomt hier flink….

Op het menu deze avond een lekkere pasta Parmeziane want we vieren vandaag onze 37 ste huwelijksverjaardag !🥂

Vrijdag 26 juni

LAT : 49.36.77 N LONG : 02.28.82 W

Dagafstand 117 mijl

Afgelopen nacht was het mijn beurt om een grote vissersboot te ontwijken. Niet makkelijk want ze draaien alle kanten op en zijn beperkt manoeuvreerbaar. Ondertussen zien we wel dat het gaat lukken om tijdig de stroom mee te pakken en we komen zelfs een uurtje vroeger dan gepland tussen Alderney en Guernsey uit! En dan gaan we tussen de kolkende watermassa als een speer vooruit. De stroming in de Alderney Race is niet te onderschatten en kan hier serieuze snelheden aannemen .

Alderney

Vanaf Cape de la Hague kunnen we rechtstreeks koers zetten op Cherbourg en nog een leuk stukje zeilen in redelijk rustig water. Vlak voor de ingang worden we ingelopen door een X40 met een bekende aan boord, Freddy van de Freja en zo wordt onze aankomst leuk op foto vastgelegd !

Onze totaal afgelegde afstand

Aankomen op een vrijdag is dus geen probleem👍

Horta op afstand 🇵🇹⚓️⚓️⚓️

Woensdag 27 mei – Zaterdag 13 juni

Na een rustige ankernacht is het weer wennen aan een ander dagritme. De ochtend voelt fris aan ondanks een mix van wolken en blauwe lucht. Vanuit onze kuip hebben we een mooi zicht op de hoogste vulkaan van Portugal op het hiernaast gelegen eiland Pico. Soms laat hij zich volledig zien, soms speelt hij wat verstoppertje in de wolken. Martijn van zeiljacht Cruella ligt naast ons en de dinghy van Peter Sport café doet even dienst als watertaxi en haalt hem op. Samen met Erik wordt de aansluiting van onze elektrische ankerbediening vervangen want die was dus niet ok! Wel blijven we hier aan de boei liggen want de ankergrond blijkt hier niet zo denderend te zijn… We hebben via whatsapp aan Peter Sport een boodschappenlijst doorgegeven en die wordt ‘s avonds netjes afgeleverd en tegelijkertijd wordt Martijn terug opgepikt 👍

We mogen dus niet van boord maar omdat we ons voorzeil toch willen laten nakijken krijgen we vrijdagavond toestemming om de haven in te varen. De zeilmaker staat ons al op te wachten en het blijkt dat de stiksels toch wel wat geleden hebben van de zon .

Het is van in Suriname geleden dat we nog in een haven hebben gelegen met walstroom en stromend water à volonté😃. Het voelt gek aan om even de benen te strekken , enkel op de beschilderde kademuur tot aan het hek, zo’n 50 meter ongeveer! De marina is officieel gesloten en je kunt hier dus aan 1 steiger(tje) terecht als je noodreparaties hebt. Eens in orde dan moet je onmiddellijk terug op anker volgens de strenge regels van de havenautoriteiten. Diesel en water kun je op aanvraag komen tanken en liefst pas wanneer je vertrekt. Zo wordt ook ineens de factuur klaargemaakt. We betalen op anker de helft van het havengeld, voor onze boot 5€ + taxen.

Veel wandelen zit er spijtig genoeg de volgende dag niet in want het regent. Tussen enkele buien door speel ik voor kapper en gaan Erik zijn lange lokken eraf! Daarna poetsen we onze boot van binnen en van buiten totdat hij terug blinkt. Ook de weerkaarten worden er al eens bijgenomen maar voorlopig zit een oversteek er nog niet in… De barometer neemt weer een duik , waar zit dat ‘azorenhoog’ eigenlijk ???

Zicht op de (nu rustige) ankerplek

De zeilmaker arriveert pas in de late avond dus mogen we nog een nachtje aan de kade blijven liggen. Er wordt bij ons geborreld met Ilse en Johan van SY Fifty Fifty , Freke en Simon van SY Palatina en Martijn van SY Cruella, allemaal even in de haven voor wat herstellingen. Als onze bestelde maaltijden door Peter Sportcafé worden afgeleverd kunnen we terug buiten zitten in de kuip gelukkig.

Zondagmorgen melden we ons af op marifoonkanaal 10 , de post waarop we steeds standby moeten zijn gedurende ons verblijf hier. Onze boei is nog vrij en dus pikken we die terug op. Een mooi zicht hier op de kade en café Sport maar jammer genoeg buiten bereik…Op dit kanaal vernemen we ook van elke inklarende boot hun nationaliteit, leeftijd, aantal crewmembers, of hun boot schade heeft , vanwaar ze komen en hun reistijd. Een welkome afleiding en grappig om te horen hoe sommige schippers hun naam niet kunnen spellen via het nautisch alfabet ! Maar de havenmeesters zijn gelukkig geduldig bij deze incheckprocedure.

Dag na dag daalt de temperatuur en worden we verplicht om binnen op te warmen. De wind neemt sinds maandag in kracht toe tot 30 knopen en in de nacht van dinsdag op woensdag staat er een stevige golfslag in de baai! Ik word wakker omdat we precies aan het varen zijn, zo hard gaat het hier te keer! Veel slapen zit er dus niet in… Ook overdag blijft de wind nog pittig doorzetten en een frans bootje van 9 meter naast ons zien we in de namiddag van het anker losraken. Gelukkig heeft de schipper het ook op tijd gezien … Na nog enkele ankerpogingen met hun te kleine anker en te weinig ketting 🤨 raden we hen aan om een plaatsje in de haven te vragen en dat lukt gelukkig!

Als we de volgende morgen onze kop terug buitensteken zien we naast ons het Belgisch zeiljacht Barinja liggen, oei zonder mast! We ontmoetten hen al in de Spaanse Ria’s en op de Canarische eilanden. We roepen hem even op via de marifoon en dat lukt, hij had ons ook al herkend! Hij is alleen overgestoken vanuit Guadeloupe en mast is met weinig wind overboord gegaan samen met zijn zeilen… De man is duidelijk nog in shock..Hij is ook nog op zoek naar extra jerrycans voor diesel en wij doneren alvast een vat van 25 l ! Hij bedankt ons hiervoor 1000x . Via facebook ontvangt hij ook tijdelijk enkele zeilen en met een noodtuigage hoopt hij terug te zeilen, man, man, man toch …. De volgende dag arriveert een trimaran, eveneens zonder mast…

Ondertussen zijn er ook nog wat nederlandse jachten binnengelopen waaronder de Gaia waarmee we samen in Suriname lagen .

In het weekend zeilen hier ook wat lasers , een 420 en optimisten in de baai en laveren tussen de geankerde boten door. Eén van de lasers passeert ons met een man van ongeveer onze leeftijd die ons begroet en roept ‘gulle zijt toch nie van Antwoarpe zeker ‘ ? 🤨😅😃 De zeilwereld is klein…

Ankerbaai Horta

Ook vandaag nog pittige wind met schuimkoppen in de ankerbaai.

Maar gelukkig de volgende dag volop zon en blue sky zodat we zalig uit de wind in de kuip weer kunnen buitenzitten ! De weergoden beloven een rustige nacht en ook het weer voor onze overtocht ziet er redelijk ok uit. Morgenvroeg bekijken we nog even om eventueel na het weekend ergens te vertrekken . Onze bimini breken we af , is iets makkelijker als we terug havens gaan aanlopen en de felle caribische zon is niet meer…

Ik maak alvast een laatste boodschappenlijstje op om te laten afleveren . Toch zit er nog een serieus lagedrukgebied in de weg zodat ons vertrek wordt uitgesteld naar maandag. Het wisselend weerbeeld duidt op onstabiliteit dus we zullen wel zien wat deze tocht ons gaat brengen .. In elk geval zijn we niet de enigen met deze plannen want via de marifoon horen we nog schepen vragen voor hun ‘invoice’ . Deze wordt netjes afgerekend door de havenmeester die met een rib tot bij ons komt. Ook onze laatste vuilbak kunnen we meegeven, het is hier wel goed geregeld! De mannen van Peter Café Sport brengen nog onze laatste shoppinglist en water aan boord. En ook nog een speciaal verzoek maar dat mag ik van hen niet voort vertellen, zand erover…👍

Met alle boten wordt er nog volop getoeterd rond 9 u als dank voor de service en hospitality van Peter Café Sport!

En dan op maandagmorgen halen we nog een nieuw weerbericht op. Dat ziet er niet goed meer uit, er duiken drie lage drukgebieden op die ons gaan passeren dus blazen we ons vertrek jammer genoeg maar af… Nog even wachten dus…

Gelukkig is het ondertussen mooi weer, schijnt de zon en houden we ons bezig met wat klusjes aan boord. Erik cleant en ik volg met wax zodat onze polyester terug mooi gaat blinken !

En dan, net voordat we hier waarschijnlijk maandag aan wal kunnen na een gunstige coronatest zien we een redelijk weervenster ! Een klein frontje passeert nog en dan zijn we vandaag zaterdag 13 juni weg. We geven onze vuilbakken nog mee met Palatina die onze en hun rekening gaan afhandelen aan de wal.

Tot binnenkort ergens in Engeland of Frankrijk, de wind zal het bepalen !

Changing latitude , changing attitude !🇵🇹⚓️⚓️⚓️

Hoe gaat deze tocht er uitzien was voor ons het grootste vraagteken… In rechte lijn betekent dit een afstand van ongeveer 2200 mijl. Een deel zeilers zien er tegenop, haken af , zetten hun boot te koop of op transport.. Waarom toch ?Bij het maken van deze route is een goede voorbereiding heel belangrijk. Het is de kunst om op de juiste plaats te zijn op het juiste tijdstip. Ook heel belangrijk is het correcte gebruik van de heersende winden, stromingen en weercondities op de route. Die zouden het beste zijn in de maanden mei en juni. Zo vermijd je dus slechte weersomstandigheden.Best een hele uitdaging dus , we weten ondertussen alles van hoge druk, lage druk en relatiedruk 🤣🤣🤣.Hierbij ons verslag van de 20 afgelopen dagen op de oceaan …Donderdag 7 mei, 7u ‘s morgens varen we samen met SY Palatina de baai uit. Het nachtje aan de tanksteiger zorgde voor weinig slaap , alle lijnen kraakten hier aan de houten palen , enkele muggen hadden de weg naar binnen gevonden en laat ons eerlijk zijn, natuurlijk ook wat spanning voor de lange tocht!

Linda en Johan van SY Djualyn komen ons tegemoet met hun dinghy en toeteren ons uit. Enkele andere bewoners van ons ‘ankerdorp’ zwaaien ons vaarwel!

Vanaf nu dus geen dagelijkse coronastatistieken meer maar gezonde oceaanlucht !

Er staat een pittig windje met bijhorende golven maar eens we koers kunnen zetten is het zalig zeilen. De eerstkomende dagen is dat zo’n 60 gr aan de wind en met weinig golven. Erik gaat koken vanavond en dus bestel ik verse tonijn👍. Helaas, niks aan de haak vandaag..

Na een prachtige zonsondergang staat niet veel later de maan al klaar in vol ornaat.

De eerste nacht is het altijd moeilijk om te slapen en ook nu niet anders. Het blijft ook verschrikkelijk warm binnen , de thermometer blijft op 31 gr staan..

Vrijdag 8 mei

LAT : 18.37.01 N LONG : 60.03.03W

Dagafstand 142 mijl

Rond 5 uur begint het licht te worden, net bij de wisseling van mijn wacht zodat ik niet in het donker moet turen. Elke zonsopgang ziet er anders uit …De eerste afgelegde mijlen na 24 uur worden genoteerd in ons logboek, altijd spannend. Langs ons heen drijft af en toe wat sargossawier, Sargassum, zo heet officieel het bruinwier dat op veel plekken als grote matten in de Caribische Zee drijft .

Zaterdag 9 mei

LAT : 20.16.55 N LONG : 58.42.73 W

Dagafstand 137 mijl

Ook nu hebben we regelmatig een vliegende vis aan dek. En alsof het een voorbode is, we hebben beet, een heel kleine mahimahi die we toch maar terugzetten…En ja nog geen half uur later prijkt er een joekel van een goudmakreel in Erik’s handen , lekker vers eten voor 2 dagen!

We zien nog steeds geen grote schepen of cruiseboten die nu waarschijnlijk ergens zitren te wachten op toeristen na het coronatijdperk.

We bevinden ons tussen 50 tinten blauw die de lucht en het water bieden naast enkele blauwe plekken op mijn huid en de blauwe plekken op de kaart die ‘windstilte’ aankondigen. Ondertussen zakt de temperatuur en ‘s nachts zie ik bijna blauw van de kou !

Zondag 10 mei

LAT : 22.06.02 N LONG : 57.46.62 W

Dagafstand 140 mijl

We worden deze morgen begroet door enkele mooie kleine sterns die nieuwsgierig rond de boot vliegen en serieus kunnen kwetteren en krijsen. Dan nemen ze een duikvlucht en vliegen sierlijk vlak boven het wateroppervlak, op zoek naar wat vis.

Dagelijks stellen we onze te varen route bij na het binnenhalen van een nieuw weerbericht.Op deze manier trachten we de windstiltes te vermijden . Dat lukt goed via de Iridium go satelliettelefoon, alleen de berichten die Jeroen ons stuurt hebben we maar een enkele keer kunnen ophalen, we steken de schuld bij Iridium want op de heenweg ging dat perfect.

Maandag 11 mei

LAT : 23.53.46 N. LONG : 56.38.60 W

Dagafstand 137 mijl

Na ongeveer 500 mijl zijn we in een andere tijdzone terecht gekomen dus zetten we onze klok vandaag een uur vooruit, een kortere dag dus😃

Een frisse wind laat ons onze eerste t-shirts met lange mouwen uit de kast halen. We varen nog steeds een noordoostelijke koers op advies van ons weerprogramma en Jeroen, stuurlui aan de wal die onze route mee volgt en uiteindelijk is het gelukt om zijn mailtjes op te halen 😅

Zo haalt SY Palatina het weerbericht in de ochtend op en wij in de namiddag,2 voor de prijs van 1! Kort daarna briefen we elkaar om de verdere route uit te stippelen.

Dinsdag 12 mei

LAT : 25.29.09 N LONG : 55.17.50 W

Dagafstand 144 mijl

Tijdens mijn ochtendwacht heb ik het genoegen om een eerste kleine Squall te trotseren met wind die oploopt tot 18 knopen. Een half uur later zeilen we weer de zon tegemoet! Een eerste groot vrachtschip verschijnt aan de horizon,op weg naar de carieb.

Vandaag verjaart Daniel onze schoonbroer in Bonaire dus sturen we hem een mailtje met verjaardagswensen vanop de oceaan. Hopelijk lukt het via deze weg…

Woensdag 13 mei

LAT : 26.55.98 N LONG : 53.46.41 W

Dagafstand 139 mijl

Rond 5 uur in de ochtend geeft de wind het op! Dat wordt motoren. We wisten dat we dit niet konden vermijden . De oceaan lijkt als een spiegeltje en er is geen zuchtje wind te bekennen.

Donderdag 14 mei

LAT : 28.00.68 N LONG : 52.32.54 W

Dagafstand 106 mijl

In de namiddag proberen we toch even te zeilen en kunnen dat een uurtje volhouden.

Ondertussen hangt de vislijn uit en geloof het of niet maar mijn eerder bestelde tonijn wordt vakkundig en met veel moeite opgevist! Palatina die nog steeds samen koers zet met ons laten we delen in de buit die wordt overgegooid bij hun aan boord .

Zo’n 8 mijl voor ons kruist een groot plezierjacht Global onze route.We vragen bij hen een weerbericht op en zij bevestigen de voorspellingen. Ze zijn op weg naar Madeira ,we bedanken hen en wensen ze nog een behouden vaart!

Vrijdag 15 mei

LAT : 29.04.29 N LONG : 51.02.01 W

Dagafstand 101 mijl

Rond half 1 deze nacht komt de beloofde wind en kan de motor af, oef… Het is maar een zwak briesje van 6 knopen maar we kunnen hiermee aan de wind zeilen, geen topsnelheden maar we sparen diesel! Nadat we gisteren al een school springende dolfijnen hadden gespot is het vandaag in de ochtend de beurt aan enkele humback whales om hun kunstjes te laten zien.

We zetten nu koers richting oost,daarna met de draaiende wind meer noord noordoost.De wind trekt aan naar 18-20 knopen en we minderen zeil. Er komt een donkere wolk ons tegemoet en de eerste regenbui spoelt al wat zout weg.Verloren moeite want we krijgen daarna nog veel zoute golven aan dek! Het wordt stampen in de lastige golven totdat ik de wacht om 23u over neem en geen oog heb dicht gedaan. Af en toe werd ik omhoog gegooid in mijn kooi door de bonkende golven. Ons schip leek wel een op hol geslagen paard. Bij elke golf beukt de boot er in maar door onze snelheid trekt ze zich er vlotjes doorheen. Af en toe denk je dat ze elk moment in stukken uiteen vliegt. Enkele uren later is dat weer vergeten😅

Zaterdag 16 mei

LAT : 30.22.60 N LONG: 50.27.77 W

Dagafstand 131 mijl

Nog steeds lastige golven die van voor komen maar prachtige blauwe lucht! Het wordt ‘s nachts steeds iets frisser en sinds lang geleden terug een trui en lange broek uit de kast gehaald.We halen de gemiste slaap in de dag terug in . Ondertussen zijn we alsmaar vlotter in het zetten van een rif in ons zeil. meerdere keren per dag moeten we ons zeiloppervlak minderen of meerderen 😅😅😅. Een kleine zwaluw heeft de weg naar ons gevonden en cirkelt de hele tijd rond en zoekt precies een plekje om uit te rusten . Hij slaagt erin om bijna binnen te vliegen ! Na een tijdje geeft hij het op en zien we hem niet meer terug.

Zondag 17 mei

LAT : 31.18.20 N LONG : 48.50.80 W

Dagafstand 118 mijl

Vandaag hardere wind dan voorspeld maar gelukkig hebben we ruime wind nu. De zeilpakken worden terug bovengehaald want naast de harde wind worden we ook nog eens getrakteerd op regen en onweer, het dondert in de verte! Ook de golven zijn nu iets hoger en dat maakt dat koken nu een hele opdracht is. Deze namiddag hebben we onze klok nog eens een uur vooruit gedraaid! De ganse nacht schitteren er duizenden sterren boven ons die regelmatig verlicht worden door bliksemflitsen …

Maandag 18 mei

LAT : 32.10.27 N LONG : 46.50.30 W

Dagafstand 125 mijl

We zitten ondertussen op de 32 ste breedtegraad en bij zonsopkomst drijven er een hele hoop kleine Portugese oorlogsschepen voorbij, een soort giftige kwallen.Eerst dacht ik dat het plastieken flesjes waren ..we zitten dus op de juiste route richting Portugal 😀. Op de heenweg hadden we er ook al enkele grote gespot . Na het trotseren van enkele serieuze windvlagen komen we weer in wat windstilte terecht. Door de deining rolt de boot dan heen en weer met klapperende zeilen. Door het strak zetten van het grootzeil proberen we dit te voorkomen maar bij elke golf zwaait het zeil met grote kracht naar de andere kant. De boot trilt dan tot in haar voegen… Enkele mijlen verder draait de wind en kunnen we terug vaart maken gelukkig!

Dinsdag 19 mei

LAT : 33.12.97 N LONG : 44.31.02 W

Dagafstand 116 mijl

Dagelijks wordt ons logboek en onze positie op de kaart nauwkeurig door Erik ingevuld op dezelfde tijdstippen.

In de namiddag is het rustig zeilen met ruime wind. Ideaal om onze dieseltank bij te vullen. Geen makkelijke opdracht op een wiebelende boot maar alles verloopt prima en onze tank is nu terug vol! Ook ons navionicskaartje van de carieb wordt vervangen door dat van Europa.

Als we in de late namiddag een nieuw weerbericht en gribfiles binnenhalen blijkt er zich een lagedrukgebied ten noorden van ons te bevinden. Ook Jeroen geeft advies om oost te varen om niet in de kern ervan terecht te komen. Dus verleggen we onze koers naar 90 graden en trekken we alvast 2 reven in ons grootzeil om de nacht in te gaan.

Woensdag 20 mei

LAT : 33.42.91 N LONG 43.06.71 W

Dagafstand 124 mijl

Na een nacht met steeds maar toenemende wind is het ook in de voormiddag pittig zeilen! Het blijkt een uitloper te zijn van de tropische storm Arthur… De wind bereikt haar hoogtepunt rond een uur of negen met 30 knopen wind en hoge golven die ons omhoog en naar beneden walsen. We varen nu nog enkel met ons voorzeil en dat levert met een voordewindse koers voldoende snelheid en blijft alles onder controle. Het regent verder de ganse dag , echt weer dat we niet meer gewend zijn ! Ook de temperatuur is serieus gezakt , we gaan terug op zoek naar een paar sokken die ergens ver weg in de kast liggen …Weer voor pannenkoeken zegt Erik en met een pancake mix tover ik snel een lekkere maaltijd op ons bord !

Gelukkig zakt de wind tegen de middag en draait ze naar het noordwesten. Dat betekent terug aan de wind zeilen ! En zo liggen we weer op één oor en lekker scheef. Dat zijn we ondertussen na 2 weken al wat gewoon ! Binnen is het uitkijken en je overal goed vasthouden en steeds je benen in spreidstand om je evenwicht te bewaren 😅

Op de AIS spotten we een eerste zeiljacht 8 mijl achter ons.

Donderdag 21 mei

LAT : 34.31.12 N LONG : 40.29.17 W

Dagafstand 126 mijl

De wind blijft uit het noordoosten waaien en als je die kant op moet niet te bezeilen dus. We overleggen met SY Palatina hoe we onze route best aanpassen. Te veel zuidoost varen betekent weer veel wind ! Een stukje noord dan maar en de beloofde zon op ons weerstation is nog nergens te bespeuren ! Ook vandaag lekker miezerig weer en zwangere wolken die het zout aan dek afspoelen .

Vrijdag 22 mei

LAT : 34.34.13 N LONG : 39.26.26 W

Dagafstand 129 mijl

Uiteindelijk halen we natuurlijk niet de gewenste zeemijlen vandaag door al dat opkruisen van noord naar oost. Maar ja, er was geen alternatief … Hopelijk verandert de wind snel van richting zodat we er wat meer vaart kunnen achterzetten.

Zaterdag 23 mei

LAT : 35.17.83 N LONG : 38.07.47 W

Dagafstand 120 mijl

Neptunus heeft onze roep begrepen want de wind draait vandaag naar het zuid zuidoosten, ideaal dus om op Horta af te stevenen. Ons voorzeil heeft na die harde wind een steekje losgelaten aan de onderkant. Geen structureel probleem en ik ga eens kijken of ik met de stitcher ( kleine handnaaimachine) kan repareren. Dat blijkt een moeilijke opdracht gezien de druk in het zeil dus laten we het maar zo . Op een paar mijl afstand passeert het vrachtschip Global Express ons,op weg naar de US.

En het blijft maar regenen vandaag…De 50 tinten blauw hebben we de laatste 3 dagen ingeruild voor 50 tinten grijs..Enkele donkere wolken die overwaaien zorgen voor uitschieters van 23 knopen wind naar 29 knopen wind. Met een dubbel gereefd grootzeil en kleinere fok blijft het toch weer een best vermoeiende winderige dag. Voordeel van deze harde wind is wel dat onze windmolen de batterijen terug volpompt nu de zon het al enkele dagen heeft laten afweten .

Zondag 24 mei

LAT : 36.08.86 N LONG : 35.54.45 W

Dagafstand 137 mijl

Na een rustige nacht komen enkele dolfijnen ons ‘s morgens begroeten. Ze zwemmen en springen voor de boeg alsof ze ons de weg willen wijzen. Om 12 u ‘s middags draaien we de wijzers van de klok nog maar eens een uurtje verder. Zo bevinden we ons nu in de tijdzone GMT-1u.

De beloofde wind blijft uit de goede hoek komen alleen beperkt tot 10 knoopjes. Zo kunnen we gelukkig onze snelheid er wat inhouden, alleen de stroming zit weer wat tegen ! Geen regen vandaag maar een waterig zonnetje zodat we alle natte kleding toch buiten kunnen drogen. Alles voelt klammig aan dus hopen we de volgende dagen ook op wat warmte .

Maandag 25 mei

LAT : 37.14.42N LONG : 34.05.81W

Dagafstand 117 mijl

Afgelopen nacht zakte de wind in naar 0,7 knopen in de ochtend dus starten we de motor maar. We halen nog een weerbericht op en voor vandaag wordt het puzzelen met de route die de meeste wind voorspelt. Er trekt een mistbank over en ook deze ochtend worden we omringd door een school dansende dolfijnen. Ze tonen fier hun kunstjes en duiken over en weer. Een waterig zonnetje lost de mist op en nu is het dus hopen op wat wind. Het lijkt ondertussen alsof we kruipen naar onze bestemming!

En dan krijgen we weer bezoek van een zwaluw die er dit keer in slaagt om zich binnen in de voorpiek te nestelen 😱. Erik kan hem pakken en daarna probeert hij nog verschillende plekjes uit aan boord.

Rond half 3 in de namiddag trekt de wind wat aan en kan de motor uit. De voorspelde zuidoostenwind blijkt uit het noordoosten te komen dus dan maar verder met een briesje van 7 à 8 knopen . Niet veel later moet helaas onze motor weer aan.

Dinsdag 26 mei

LAT : 38.08.90N LONG : 32.09.33W

Dagafstand 110 mijl

Ook vandaag lijkt de oceaan een oliebad met nog steeds portugese oorlogsschepen in grote getale op onze route en regelmatig wat bezoek van dolfijnen met een glanzende witte buik. Rond 12u ‘s middags kan eindelijk de motor af en draait de wind uit het noordwesten, hoera!! Horta, here we come…

Woensdag 27 mei

Aankomst : LAT : 38.31.79 N LONG : 28.37.40 W

Totaal : 2594 mijl

Afgelopen nacht hebben we ongelooflijk hard kunnen doorzeilen. De wind hield stand en bleef uit het noordwesten waaien! We zien dat we toch nog op tijd zullen arriveren op Horta! En dan duikt het eiland op en komen we snel dichterbij.

Rond half 5 in de namiddag varen we de haven binnen en de havenmeester zegt dat we moeten ankeren en niet aan de wal mogen komen. De huidige regels en het inchecken zal dan via de marifoon uitgelegd worden . Als ik de bediening van onze ankerlier neem blijkt er geen contact te zijn ….Te veel zout water geslikt ? We mogen gelukkig een boei oppikken van een vissersboot en zullen morgen wel even verder bekijken. De maritieme politie komt langszij en we moeten wat formulieren invullen.

Via Peter Sport café bestellen we een steak met frietjes die netjes aan boord afgeleverd wordt. Ze nemen ook onze vuilzakken mee naar de wal, vriendelijke gasten zeg! En dan duiken we ons bed in, geen wiebelende boot meer , geen stampende golven om ons heen, er zal denkelijk wat afgesnurkt worden deze nacht….

Vertrekkensklaar ! 🇦🇬⚓️⚓️⚓️

Zondag 26 april – woensdag 6 mei

De dagen vliegen voorbij en daaruit blijkt dus dat we ons zeker niet vervelen ! Er wordt gewandeld, gezwommen , gekletst, gewassen, gekookt en geaperitiefd👍.

Ineens wat beweging in de baai , volop dinghy’s die heen en weer varen en 2 coastguard boten … de oudste 72 jarige soloroeier komt na 3 maanden hier aan ! Het is de Engelsman Graham Walters die hiermee een record haalt . Hij vertrok 3 maanden geleden en wordt nu onthaald met een mondmasker als cadeau! Van corona weet hij (nog) niets..We gaan hem mee verwelkomen 👍

En we gluren ook dagelijks naar de weerkaarten … Die geven ons groen licht om te vertrekken op 7 mei, net wanneer het volle maan is… Ik breek mijn eerste glas aan boord, een teken van ‘scherven brengen geluk ?’

Na al dat stilliggen op anker kent onze boot en ankerketting wel wat aangroei dus ook dat wordt er vakkundig door Erik afgekrabd , zonder er al te veel antifouling ( speciale verf voor het onderwaterschip) af te halen 😅. De visjes vinden dit prachtig en komen met plezier rond de boot zwemmen om alles op te knabbelen .

De voorraad wordt nog eens nagekeken, verse groenten en fruit worden gekocht , drinkwater aangevuld en de bakskisten puilen uit… we zullen het hiermee moeten doen ! En hopelijk wordt er onderweg ook nog iets gevangen natuurlijk.

Erik gaat nog eens de mast in om de verstaging na te checken en om mooie luchtfoto’s te trekken 😅.

Alles is in orde , onze vertrekkers checklist is bijna afgevinkt! Woensdagvoormiddag eerst naar het customs loket om uit te klaren. Via de website eseaclear.com hebben we de formulieren al ingevuld. Een nieuwe stempel prijkt in onze paspoorten en dat betekent dat we nu echt de trossen los kunnen gooien !

SY Djualyn trakteert ons nog met lekkers tijdens onze ochtend wifi bijeenkomst !

Rest ons nog enkel wat diesel te tanken en daarvoor trekken we woensdag net voor sluitingsuur naar de tanksteiger. We blijven hier liggen tot morgenvroeg samen met SY Palatina . De dhingy wordt gepoetst en ingepakt, binnen wordt alles oceaanvast gezet en al wat gekookt voor de eerste dagen.

Voor jullie als volgers betekent dat minstens 3 weken rust, je hoort het wel als we aangekomen zijn op de Azoren ! En hierbij willen we alle lezers , al diegene die reacties plaatsten, ons mailden, whatsappten, belden , … hartelijk danken want dat is echt wel heel leuk ! Tot binnenkort in Europese wateren 👍

HOT in ons kot 😅🇦🇬⚓️⚓️⚓️

Woensdag 14 april – zaterdag 25 april

432,542,326,….magere getallen die ons aantal stappen per dag weergeven…Elke donderdag worden hier de coronamaatregelen herbekeken. Enkel essentiële verplaatsingen zijn toegelaten tijdens de ‘curfew’ oftewel ‘avondklok’ tussen 7u ‘s morgens en 12u ‘s middags. Dan worden we geacht om aan boord te zijn. Een mondmasker dragen is ook verplicht dus haal ik mijn naaimachine nog maar eens boven om er enkele in elkaar te knutselen. Gelukkig mogen we nog zwemmen en snorkelen dus dikken we hiermee onze bewegingsteller wat aan !

Het restaurant La Brasserie met Franse eigenaars komt met hun dinghy de ankerbaai in en bezorgen ons een handgeschreven folder met hun aanbod van vers gebakken stokbrood, croissants, pizza’s en warme maaltijden. Afhalen van maaltijden is dus nog toegestaan. Op hun terras mogen we gebruik maken van de gratis (zeer goede) wifi !

En hoe brengen we dan onze dagen zoal door ? Om zo fit mogelijk te blijven wandelen we dus in de voormiddag naar de supermarkt voor wat kleine boodschappen . Soms nemen we een iets langere route en ontdekken zo het grote North Sails magazijn.

Onze watervoorraad houden we ook dagelijks bij en ondertussen kunnen we een map maken van alle (gratis) kranen in de carieb , ha, ha😅. In de namiddag snorkelen we wat en zwemmen naar het strand waar we heen en weer wandelen met toestemming van de security.

In onze ankerbaai ‘Freemans bay ‘ liggen zo’n 18 boten op anker en beweegt er niets… Het lijkt dus echt op een dorp , af en toe kletsen we eens met de buren , we kennen de dinghy’s en bemanning die bij elke boot horen , kortom hier niet alleen social distancing maar ook sociale controle. Als er een boot wegvaart of bijkomt kan dat alleen met toestemming van de kustwacht. Zo hadden wij ook gevraagd om naar Green Island achter de hoek te zeilen maar vanwege te druk daar mochten we niet vertrekken.

En dan is daar ineens de verjaardag van Erik ! Net deze morgen komen er 2 dolfijnen de ankerbaai binnen en ze zwemmen vlak langs de boten, een prachtig verjaardagsgeschenk !

Bij de bakker bestelde ik een lekkere verse appelcake die gesmaakt wordt in gezelschap van Freke en Simon van SY Palatina en Linda en Johan van SY Djualyn .

Het terras bij de bakker biedt voldoende afstandsruimte en hier wordt altijd wel wat afgekletst . Zo krijgen we de dag nadien wat info van Johan over het gebruik van een weerrouting programma want we kijken nu toch wel dagelijks naar de weerberichten .

Sinds afgelopen donderdag zijn de regels ietsje versoepelt en mogen we ook in de namiddag tot 6 u ‘s avonds nog wandelen of boodschappen doen. Er zijn hier prachtige ‘hiking routes’ dus trekken we er regelmatig vroeg op uit om de warmte wat te mijden. Elke dag meten we hier immers 30 graden en meer… Na een fikse regenbui het ideale moment dus om op de berg met de regenboog naar de pot met goud te gaan zoeken 😜 .

Ook een wandeling naar de vlaggenmast op de berg waar we op uitkijken levert prachtige vergezichten !

Aan het supermarktje dat vlak naast Falmouth Harbour ligt komt regelmatig een visser aanmeren en verkoopt blijkbaar alleen rechtstreeks aan restaurants en de viswinkel aan de overkant . Vandaag doen we nog een poging om een stuk vers gevangen tonijn te bemachtigen. Na wat palaveren en geklets krijg ik het toch gedaan om een stevig stuk te kopen en wat af te dingen op de prijs ! Ze smaakte verser dan vers , hmmm…

Om onze route naar de Azoren wat beter in te plannen upgraden we onze Predictwind app naar een betalende versie. Een mailtje naar X-yachts en deze zendt de volgende dag al de polargegevens van onze boot door!

Die moeten in het programma ingegeven worden om een redelijk juiste berekening te maken van de af te leggen mijlen, rekening houdend met de snelheid van de boot en de weersverwachtingen .Dan wordt het wat spelen en oefenen ermee en hopen dat de huidige lage drukgebieden snel verdwijnen …

En spijtig genoeg gaan we dit hier ook missen ….

‘Gazettepraat’ 🇦🇬⚓️⚓️⚓️

Vandaag 14 april 2020 om 17:10 door Rebecca Van Remoortere

Zeilend echtpaar uit Schoten vast op Antigua: “We mogen alleen van boord om boodschappen te doen”
 FOTO: RR

SCHOTEN – 14 april 2020

Inge Roelens (58) en Erik Geeraerts (58) hadden zich de laatste maanden van hun droomreis wel anders ingebeeld. Het echtpaar uit Schoten zit voorlopig vast op het Caribische eiland Antigua. “We moeten via de Azoren terugkeren, maar weten niet wat ons daar te wachten staat.”

Begin juni vorig jaar vertrokken Inge en Erik voor de reis van hun leven. Zij nam onbetaald verlof, hij gaf zijn job op en de twee vertrokken met hun zeilboot richting warmere oorden rond de Atlantische Oceaan. “Daar droomden we al heel lang van. Vorig jaar kwam het eindelijk uit met onze jobs en konden we vertrekken voor een maandenlange reis op zee met twee”, vertelt Inge.

Het koppel stak via Engeland over naar Spanje en voer zo via Portugal, de Canarische Eilanden en Kaapverdië richting Suriname. Een maand geleden arriveerden ze op Guadeloupe, een Frans eiland in de Caraïbische Zee. “De reis was tot hier fantastisch. Gelukkig maar. We hebben alleen aan wal verbinding met onze gsm, dus wisten nog niet echt hoe het was gesteld met de coronamaatregelen overal.”

Ophoepelen

“Op Guadeloupe mochten we plots niet meer aan wal. Uiteindelijk is het toch gelukt om nog boodschappen te doen, maar we werden wel gevraagd om op te hoepelen. Als je een land verlaat, moet je normaal officieel uitklaren. Dan heb je een document nodig dat aantoont dat je het land hebt verlaten, maar dat konden we daar niet meer krijgen. We zijn dan uiteindelijk op goed geluk verder gevaren naar Antigua om daar een document te kunnen ondertekenen dat we gaan lopen zijn. En daar op Antigua liggen we nu nog.”

Ook op Antigua gelden ondertussen strenge coronamaatregelen. “We mogen hier alleen nog in de voormiddag van boord om naar de winkel te gaan. De winkels zijn al vrij leeg hier, veel keuze is er niet meer. De ene dag is het een banaan, de andere een ananas. In de namiddag moeten we aan boord blijven en kunnen we af en toe eens gaan zwemmen. We gaan ook dagelijks langs een bakkertje hier in de buurt waar wifi is. Zo proberen we uit te zoeken wat we het beste kunnen doen.”

Zeilend echtpaar uit Schoten vast op Antigua: “We mogen alleen van boord om boodschappen te doen”
FOTO: RR

Orkaanseizoen

Inge en Erik hebben nog een lange terugkeer voor de boeg. Vanuit Antigua is het nog minstens drie weken zeilen tot de Portugese eilandengroep de Azoren. “We wachten nu tot het weer gunstig genoeg is om verder te zeilen, we moeten ook weg zijn voor het orkaanseizoen begint. Begin mei is normaal gezien het ideale moment. Veel zeilers die niet meer kunnen terugkeren zitten nu in de problemen. Ze weten niet waar ze met hun boot moeten blijven tijdens het orkaanseizoen. Hoe de situatie op de Azoren binnen een paar weken zal zijn, weten we nog niet. We hopen dat we daar wel van boord mogen om uit te rusten en proviand aan te vullen en dat we geen twee weken in quarantaine moeten. Want daarna is het nog een tweetal weken zeilen tot we weer in België zijn.”

Het Antwerps echtpaar probeert contact te onderhouden met de autoriteiten in België en Nederland. “In België mag nu niet zomaar gevaren worden. We zouden toch een uitzondering kunnen krijgen als we onze aankomst op tijd melden, maar dat kan pas vanaf het vertrek op de Azoren en dan kan de situatie er weer anders uitzien. Onze ligplaats is eigenlijk in Nederland, dus in het beste geval kunnen we daar aanleggen. Anders zullen we naar Antwerpen moeten varen. Hoe we onze terugreis in deze situatie moeten aanpakken, staat natuurlijk in geen enkele reisgids. Het is best stresserend om dat allemaal uit te zoeken”, zegt Inge.

Toch wil Inge zeker niet te veel klagen. “We hebben het grootste deel van onze droomreis goed kunnen afleggen. Er zijn mensen die hun job hebben opgezegd en nu niet kunnen vertrekken, dat is veel erger. Misschien kunnen we over een paar jaar nog eens opnieuw proberen, als dit allemaal vergeten is.”

Zeilend echtpaar uit Schoten vast op Antigua: “We mogen alleen van boord om boodschappen te doen”
FOTO: RR

En we halen zelfs voorpaginanieuws 😅 in de papieren krant !

De zee van tijd heeft de mooiste stranden …🇦🇬⚓️⚓️⚓️

Dinsdag 24 maart- Zondag 5 april

En zo trekken we de volgende morgen naar Jolly Harbour, een tochtje van 7 mijl. De weergoden trakteren nog eens met een fikse regenbui en bijhorende wind maar gelukkig van korte duur. De zon schijnt alweer als we ons anker laten vallen in de grote baai met prachtig helder turquoise water…Het is wel een stukje varen naar de dinghysteiger en we passeren hier vele huizen met eigen aanlegsteiger en bijhorende bootlift.

We zoeken de grote supermarkt op en sommige artikelen zijn hier echt wel duur😱Voor de rest een groot assortiment en redelijk betaalbaar hoor! Aan de ingang wordt ons gevraagd om je handen te wassen en dat doen we ook na het winkelen.

Omgerekend zo’n 23€ !

Om onze conditie in ere te houden wandelen we naar het prachtig naastgelegen strand. Reeds enkele hotels zijn hier gesloten en in andere zitten nog enkele gasten… We vernemen dat zaterdag lege vliegtuigen de laatste toeristen komen oppikken.

Wij varen vrijdag naar het zuiden en ankeren voor het strand in English Harbour. De coastguard komt langs en deelt papiertjes uit ivm de avondklok die hier toch ook zal worden ingesteld. We mogen niet meer van boord tussen 8u ‘s avonds en 6u ‘s morgens.

In de baai ontmoeten we Linda en Johan van SY Djualyn en zij vertellen ons waar we de supermarkt vinden met bijhorende gratis wifi plek! English harbour is vandaag de dag in handen van The Nelson’s Dockyard National Park.

Het is hier gekend als hét mekka van de superjachten en daar kun je inderdaad niet naast kijken, wat een kapitaal ligt hier …! En nu in coronatijden is het hier abnormaal stilletjes . De cafes en restaurants hebben ook hier de deuren moeten sluiten … Je wandelt hier ook makkelijk naar Falmouth Harbour , een baai ervoor.

J class yacht
Vrouwenteam ! https://www.themaidenfactor.org/
Havenkantoor Falmouth Harbour

Via het strand klauteren we de berg op naar Shirley Heights waar we een mooi uitzicht hebben op de baai en ook de baaitjes om de hoek. Normaal gezien speelt hier elke zondagavond een steelband maar dat is dus verleden tijd…

In de late namiddag komt de coastguard nog eens langs en de overheid heeft beslist om vanaf 2 april middernacht verder te verstrengen. Denk dat ze bewust niet gekozen hebben om dat op 1 april te laten ingaan 😂

We volgen ook de website van Antigua met de laatste nieuwtjes want hun maatregelen kunnen dagelijks aangepast worden. Vanaf nu gaan we elke voormiddag op wandel want om 12 u moeten we terug aan boord zijn. Voorlopig moeten we nog geen papiertje op zak hebben om aan te tonen dat we boodschappen gaan doen. Het Franse bakkertje komt dagelijks langs met vers stokbrood, croissants en chocoladebroodjes . Hun brasserie aan de wal levert perfecte wifi en omdat we klant zijn mogen we er gebruik van maken 👍 Zo kunnen we toch nog regelmatig videobellen met kinderen en kleinkinderen , het had thuis niet anders geweest…

Lachende Norah 🇺🇸
Waterpret 💦. Jules en Louis

Het strand ligt er vanaf nu erg verlaten bij. Ook het resort wat zich net hierachter bevindt werd reeds 14 dagen geleden gesloten.

De zeilers in de baai respecteren de maatregelen om aan boord te blijven , net zoals de locals hier ! Enkele vertrekkersboten zorgen voor leuke ideetjes om je bezig te houden : ‘maak met de boeken uit je boordbibliotheek een gedicht of verhaal en deel het via social media! ‘

Zwemmen mag nog dus gewapend met snorkelgerief peddelen we naar het rif. Ook hier is het mooi snorkelen en krijgen we bezoek van een grote voorbij zwemmende pijlstaartrog, drie schildpadden en veel kleine papegaaievisjes. In guadeloupe kochten we een prachtige gids die ons meer leert over de onderwaterwereld.

Onder de zeilers leeft er ook veel ongerustheid; degene die langer dan een jaar wegblijven weten niet goed waar ze hun boot moeten achterlaten in het komende hurricane seizoen. Momenteel zijn al deze eilanden immers ‘op slot’ . En diegene die terug naar Europa varen vragen zich af of we daar wel binnen kunnen, mogen… Deze info vind je dus nergens terug in één of andere pilot…Dus vuur ik maar al wat vragen af aan de Belgische Kustwacht via email. We krijgen onmiddellijk antwoord en worden doorverwezen naar de Federale overheidsdienst, scheepvaartverkeer. De doorgegeven contactpersonen beantwoorden ook zeer snel onze mail en stellen ons ( en ook alle andere zeiljachten die terugkeren) gerust. Als we maar tijdig de Scheepvaartpolitie op de hoogte brengen van onze komst. Hopelijk is het tegen onze aankomst aan de Azoren al wat opgeklaard want nu mogen we daar enkel een stop maken om diesel,water en wat voedsel in te slaan.. We vernemen ook net dat alle supermarkten op Sint Maarten hun deuren gesloten hebben ….Maar tijd brengt raad en momenteel hebben we een zee van tijd…

Should we stay or should we go? 🇦🇬⚓️⚓️⚓️

Maandag 16 maart – maandag 23 maart

Op onze eerste dag aan wal in Deshaies in het noorden van Guadeloupe vernemen we bij de bakker dat vanaf vandaag alle cafés en restaurants hun deuren moeten sluiten vanwege het corona virus! Ook de boetiekjes moeten dicht. Enkele kleine supermarktjes, de apotheek , wat fruitstalletjes , de bakker en de iets grotere supermarkt ‘Casino’ blijven open . Dus gaan we dinsdagmorgen samen met Freeke van zeiljacht Palatina al liftend naar de supermarkt Leader Price zo’n 25 km verderop.

En ja we worden vrij snel opgepikt door een Duits echtpaar dat hier met vakantie is. Ze rijden echter maar een paar dorpen verder en daar moeten we dus terug een lift zien te krijgen! Ook hier boeken we vrij snel succes en mogen meerijden met een koppel uit Parijs! Gepakt en gezakt hopen we op een auto die ons terug wilt brengen . Ook nu hebben we geluk en zijn diezelfde voormiddag nog terug op onze ankerplaats! Een dag later loopt iedereen met mondmaskers aan en zou liften niet meer mogelijk zijn ! Dus trekken we deze namiddag er op uit en klimmen de berg op en af, een serieuze klim-wandeltocht!

Ook lukt het ons om onze duikfles probleemloos en gratis terug te laten vullen als we met onze dinghy aanleggen aan de kleine vissershaven. We kopen hier ook verse mahi mahi van de vissers die net met hun vangst binnenvaren ! Ook onze compleet verroeste gasflessen krijgen we omgewisseld in de supermarkt … Het is hier zalig zwemmen en prachtig snorkelen , de rondzwemmende schildpadden steken regelmatig hun kopje boven water 👍

Als we de volgende morgen richting supermarkt wandelen vraagt de politie ons wat we met 2 op straat uitspoken, 1 persoon mag nog van boord , maximum 300 m.en enkel om boodschappen te doen! Met de dag worden de maatregelen strenger dus proberen we wat creatief een oplossing te zoeken… Aan de dinghysteiger wordt een hek geplaatst met duidelijke instructies ; aan vreemde jachten wordt gevraagd om terug te keren naar de thuishaven …

Hier nog 6 weken blijven terwijl we niet mogen wandelen is geen tof idee …En zonder geldige uitklaring hier vertrekken is riskant… We horen echter dat je in Antigua nog kunt inklaren dus gaan we dit maar proberen met in het achterhoofd dat we alsnog terug kunnen keren moest het niet lukken!

En zo trekken we dus bij zonsopgang op maandagmorgen richting St Johns op Antigua, samen met Sy Palatina. Dit is de enige plek waar we op Antigua nog kunnen inklaren . Het wordt een zoute , pittige zeetocht met af en toe een fikse zoete regenbui. Tja in de caraiben is het dus niet altijd goed weer moesten jullie dat denken…

Rond half vier kunnen we ons anker laten vallen in een niet zo sexy baai maar wel vlakbij het customskantoor.

We varen mee met de dinghy van Palatina en moeten allemaal aan land komen omdat we medisch gekeurd worden. In andere situaties mag enkel de captain van boord om dit te regelen . De koorts wordt gemeten , papieren ingevuld en omdat we geen uitklaring van Guadeloupe hebben vragen ze om zelf iets te verklaren waarom we dat niet hebben … Maar we worden toegelaten en onze paspoorten krijgen een stempel ! Een cruising permit wordt afgeleverd voor 2 maanden, oef… Daar wordt op getoast en we hopen dat we hier de komende weken toch nog wat baaitjes kunnen verkennen !